Millones de Teléfonos Android Podrían ser Rastreados con Herramienta de Espionaje

Cientos de aplicaciones de Android podrían estar encubiertamente rastreando a los usuarios a través de sonidos inaudibles emitidos por dispositivos cercanos, según los investigadores.

Millones de Teléfonos Android Podrían ser Rastreados con Herramienta de Espionaje

Los investigadores descubrieron una tecnología que permite a los dispositivos hablar entre sí con fines de seguimiento utilizando tonos ultrasónicos en 234 aplicaciones de Android.

Televisiones, vallas publicitarias, sitios web y tiendas pueden emitir los sonidos de alta frecuencia, que no pueden ser escuchados por los seres humanos, pero son recogidos por las apps. Esto indica si una persona se ha comprometido con un anuncio viéndolo o visitado una tienda y por cuánto tiempo.

Las aplicaciones que incluyen la tecnología incluyen las de McDonald’s y Krispy Kreme. Las principales compañías podrían utilizarlo para rastrear la ubicación y los hábitos de los clientes, sin que ellos lo supieran, advirtieron los investigadores.

“Un adversario puede monitorear los hábitos de visualización de televisión locales de un usuario, rastrear sus ubicaciones visitadas y deducir sus otros dispositivos”, dijeron los investigadores.

“Pueden obtener un perfil de usuario detallado y completo con una aplicación móvil regular y el micrófono del dispositivo”.

El método de seguimiento ha aumentado recientemente en popularidad, según los investigadores. Hace dos años, sólo cinco aplicaciones de Google Play utilizaban la tecnología. Ahora, presuntamente está presente en 234.

Además de seguir los hábitos de los clientes, la tecnología de baliza también se puede utilizar para enviarles anuncios dirigidos. Dado que la herramienta puede conectar la ubicación y los hábitos con el dispositivo, también podría utilizarse para identificar usuarios anónimos, como los de Bitcoin y Tor.

Los investigadores de la Universidad de Tecnología de Braunschweig advirtieron que millones de usuarios podrían estar bajo vigilancia sin saber después de que encontraron que una muestra de cinco de las 234 aplicaciones habían sido descargadas hasta 11 millones de veces.

La mayoría de las aplicaciones no alertan a los usuarios de que las están rastreando. Todo lo que necesitan para poder seguir a los usuarios es el permiso para acceder al micrófono del dispositivo.

“El usuario sólo necesita instalar una aplicación móvil regular que está escuchando las señales ultrasónicas a través del micrófono en el fondo”, dijeron los investigadores. “Una vez que el usuario ha instalado estas aplicaciones en su teléfono, ni saben cuando el micrófono está activado ni son capaces de ver qué información se envía a los servidores de la empresa.

Silverpush, la empresa que creó la herramienta de escucha, negó que su tecnología todavía estaba siendo utilizada. Dejó de dar soporte al software en 2015 después de un reclamo de privacidad.

“Respetamos la privacidad del cliente y no queremos construir nuestra base de negocios donde la privacidad sea cuestionable”, dijo Hitesh Chawla, fundador de Silverpush, a Ars Technica. “Incluso cuando estábamos en vivo, nuestro software no estaba presente en más de 10 a 12. Así que no hay posibilidad de que nuestra presencia en 234 aplicaciones sea posible.

“Cada vez que un nuevo teléfono se activa con nuestro software, recibimos un ping en nuestro servidor. No hemos recibido ninguna activación durante seis meses”.

Google dijo que su política de privacidad requiere que las aplicaciones revelen cómo recopilan, usan y comparten datos de los clientes.

McDonald’s dijo que no utilizó la tecnología en el Reino Unido con fines de marketing. Krispy Kreme ha sido contactada para recibir comentarios, pero aún no se ha pronunciado sobre el tema.

Sobre el autor
Johnny Galo Soy adicto a la tecnología y me gusta mantenerme bien informado, escribo por hobby y me gusta probar siempre nuevos juegos o dispositivos móviles. Blog de Tecnología en El Salvador
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